Michel Tournier (1924 - 2016) zag de Ethica als het belangrijkste boek na de Evangeliën

Hij zag Spinoza als zijn vuurtoren. De gisteren in Parijs overleden Franse schrijver Michel Tournier is in Nederland vooral bekend van zijn Vrijdag, of Het andere eiland (1987; zijn debuut uit 1967) en De elzenkoning (2010, oorspr. 1970).

Gevraagd in 1978 door de journalist J.J. Brochier  naar wie hem inspireerden, verwees Tournier naar de – klassieke – filosofen als zijn ‘phares’, maar noemde slechts één naam: Spinoza. Daarna gaf hij als zijn geestelijk vader: Sartre. *)

De Ethica omschreef hij als 'le livre le plus important qui existe après les Evangiles'!

Aldus is te lezen in het volgende stukje op blz. 14 in D. G. Bevan, Michel Tournier [Rodopi, 1986 – books.google]

A ceux-là, il faudrait ajouter sans aucun doute le nom-clé de Spinoza, plus ancien bien sûr et, ayant vécu surtout en Hollande, plus éloigné géographi-quement, mais découvert et approfondi avec les autres pendant ce séjour si fructueux dans la petite ville universitaire de Tübingen. Tournier va jusqu'à prétendre, dans Le Vent paraclet, que L'Ethique de Spinoza s'impose pour lui comme 'le livre le plus important qui existe après les Evangiles' (VP.229), et admet en passant que les trois niveaux de connaissance — sensoriel, rationnel, essentiel — détaillés dans L'Ethique correspondent grosso modo à l'itinéraire de chacun de ses propres héros fictifs (VP.229). Et d'autres rapprochements encore, tel qu'un goût partagé pour l'interprétation biblique nontraditionnelle, mériteraient aussi une étude spécialisée.”

Voor Le Nouvel Observateur van 20 december 2007 gevraagd: “Quels sont les trois livres que vous emporteriez sur une île déserte?” Antwoordde Tournier nog steeds: “La Bible, L’éthique de Spinoza et Robinson Crusoé de Daniel Defoe.” En hij lichtte toe: “Je m’efforcerais d’apprendre par cœur l’« Ethique », parce qu’il y a des pages absolument admirables de sécheresse. On ne fait pas plus austère.” **)

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*) "Dix-huit questions à Michel Tournier”, in: Le Magazine litteraire, no. 138, 1978, p. 13

**) Blog over Spinoza et Michel Tournier

Arjen Fortuin vandaag in de NRC: "Werk cultschrijver Michel Tournier (1924-2016) kende diepe menselijkheid."