Op zoek naar Chitta Ranjan Das die een boek over Spinoza schreef

Toen ik vandaag in The Hindu onder ‘new arrivals’ het hierna genoemde boekje tegenkwam, probeerde ik meer over de schrijver ervan te weten te komen.

Benedict Spinoza : An Appreciation/Chitta Ranjan DasChitta Ranjan Das: Benedict Spinoza - An Appreciation. Shipra Publications, 115-A, Vikas Marg, Shakrapur, Delhi-110092. 2009. Rs. 160. ISBN: 8175414723. Elders kwam ik tegen: Foreword Ananta Kumar Giri

Contents: Foreword. Preface. 1. Introduction. 2. Spinoza: stated and restated. 3. Spinoza through the ages. 4. Spinoza reconsidered. 5. The man and his philosophy. 6. The eternal Spinoza.

"Spinoza is an unacknowledged father of modern man who traversed many difficult paths of questioning and  creativity. He challenged us to go beyond dogma and despair. There is a world-wide revival of Spinoza now as our friend and fellow traveler as we are searching for new ways of self, social and planetary renewal. Benedict Spinoza: An Appreciation by Chitta Ranjan Das who, like Spinoza, is a meditative thinker and experimenter, is an outstanding contribution to our contemporary dialogue with Spinoza and search for a new humane future. It presents a lucid exposition of Spinoza's philosophy as well as his exemplary life. It also discusses Spinoza's work along with philosophers and sages in both western and eastern traditions. The book is a remarkable example of creative philosophical engagement embodying pearls of wisdom and invitations for transformative action. It will be of interest to students of philosophy, literature, social sciences and all seeking souls all around the world." Over de auteur verder geen woord. [Van hier]

Maar door wie is het geschreven? Dan blijkt bij Google dat er meerderen de naam Chitta Ranjan Das dragen of droegen.

De bekendste is wel Chitta Ranjan Das (1870-1925) een Indiase advocaat en dichter die een vrijheidsstrijder was, wiens hoofddoel zelfstandigheid en zelfbestuur voor India was. Hij was nauw bevriend met Mahatma Gandhi en werd betiteld als Deshbandhu 'vriend van het land'. Hij had een druk bezet leven, maar was ook dichter. Zou hij een boek over Spinoza hebben geschreven dat nu zou zijn heruitgebracht? Maar het boek Life and times of Deshbandhu Chittaranjan Das  van Rathindra Nath Sen dat op books.google is in te zien heeft geen woord over zijn interesse voor Spinoza. Het zal dus niet van Deshbandhu zijn.

Verder kwam ik Chitta Ranjan Das tegen, een theorethisch natuurkundige en string-theoreticus, die in 2006 sprak over “Composite model of quark-leptons and duality”. Zou die man daarnaast in Spinoza geïnteresseerd zijn en dit boek hebben geschreven. Dat zou dan buitengewoon interessant zijn. [Hier]

Ik kwam een site tegen met vele tientallen Hindu-titels van boeken van een Chittaranjan Das, die in 1923 geboren was: “a renowned creative talent. He is exceptional in his essays, travel literature and in the field of translation and has vast command over foreign languages.” Zo’n veelschrijver is niet iemand die nou direct de grootste interesse bij mij wekt, hoewel het natuurlijk nog best wel een interessant boek zou kunnen zijn.

Uiteindelijk kwam ik terecht bij de website van de uitgever en daaruit bleek de schrijver van dit Spinoza-boek juist deze veelschrijver te zijn. Uit precies één boek dat op beide sites wordt genoemd blijkt het om dezelfde auteur te gaan (Jeevana Vidyalaya [The School of Life], dl 1 1960, dl 2 1962). En de leeftijd klopt: midden tachtig. Misschien ten onrechte, maar mijn interesse die de stringtheoreticus had doen stijgen, daalde weer behoorlijk. Maar de boekomschrijving is intrigerend.

Hier dan de auteurs-informatie:
Chitta Ranjan Das based in Bhubaneswar, Orissa, India is an educator, writer and thinker and has now written and translated more than two hundred books on different aspects of our collective human journey and strivings for transformations.
Some of his books are: Jeevana Vidyalaya [The School of Life], Sukara O Sorcrates [Socrates and the Pig], Purna Ekatara Yoga [Towards A Yoga of Fuller Unity], Sataku Sata Ma [Truly A Mother], Bira Yodha Kari [Being a Heroic Warrior], Letters from the Forest, A Glimpse into Oriya Literature, Kristen Kold: A Revolutionary in Education and A Pioneer of Danish Folk High School Movement, and Manaku Stiri Besa Kari [Making Our Mind a Woman]. Now in his mid-eighties, Das continues his creative strivings in literature, education and social transformation.