P. G. Wodehouse (1881-1975) creëerde personage Jeeves wiens lievelingsauteur Spinoza was

Gisteren had The gardian/The Observer een door Robert McCrum samengestelde rubriek van "The 10 most difficult books to finish – in pictures". Daaronder ook de Ethica van Spinoza met daarbij dat onmogelijke fantasieplaatje van “Benoist Spinosa” dat helemaal Spinoza niet voorstelt. Daarbij deze tekst:

“Ethics
by Baruch Spinoza

A byword for difficulty among Wodehouse devotees, the works of professional lens-grinder Spinoza (Jeeves’s favourite author) are central to the Enlightenment. It was Spinoza’s insight to understand good and evil as relative concepts. Things that had classically been seen as good or evil, he argued, were simply good or bad for humans. He also believed in a deterministic universe where nothing happens by chance. The first English translation of his Ethics was made by George Eliot, though Wodehouse never tells us if this was the version Jeeves favoured.” [zie hier]

Uiteraard hóefde Wodehouse niet te vertellen of de door Jeeves gebruikte vertaling die van George Eliot was, want die vertaling bestond wel, maar was tijdens haar leven, een ook tijdens dat van P. G. Wodehouse, nog niet uitgegeven. Dat gebeurde pas in 1981 door het Institut für Anglistik und Amerikanistik aan de Universität Salzburg.

Verder is wel aardig te merken dat de auteur aanneemt dat iedereen op de hoogte ermee is dat Reginald Jeeves het personage is, n.l. de butler van Bertie Wooster, in de verhalen van P. G. Wodehouse. Hij bedacht Jeeves in 1915, gebruikte hem in vele verhalen en liet hem terugkomen tot z'n laatste verhaal in 1974.

Reginald Jeeves werd Wodehouse’s beroemdste personage, dat bekend stond om z´n ingewikkelde en precieuze taal en om het regelmatig citeren van Shakespeare en beroemde romantische dichters. In zijn vrije tijd hield hij zich graag bezig met het "verbeteren" van de complete werken van Spinoza, zijn favoriete filosoof, en van die van Dostojewksi en andere grote Russen. [zie méér op en.wikipedia].

Een reviewer op Amazon, Arvind Swarup, typeert dit personage als de "omniscient, omnipotent, Spinoza reading Gentleman's personal Gentleman, Reginald Jeeves..." [Hier]   

En uiteraard bestaan er dan studies over Reginald Jeeves en Spinoza.
Zie bijvoorbeeld "The Man Behind the Stuffed Frog Mask: What Spinoza's Ethics can tell us about Reginald Jeeves" dat met deze dialoog begint:

"Sorry to keep you waiting, Jeeves," I said. ‘Hope you weren’t bored?’
"Oh no sir, thank you. I was quite happy with my Spinoza."
"Eh?"
"The copy of Spinoza's Ethics which you kindly gave me some time ago."
"Oh, ah, yes, I remember. Good stuff?"
"Extremely, sir."

"I suppose it turns out in the end that the Butler did it."

-From Jeeves in the Offing [1960]

[hier aangevuld van hier]

                                                   * * *

Zie ook: Just Niemeijer:  "JEEVES EN SPINOZA" [hier]

[Hiermee heb ik dan dat stomme Spinozaplaatje én Wodehouse's Jeeves-personage een keer opgenomen in een blog...]