Spinoza belangrijk voor kunstenaar Asaph Ben Menahem

              
               Asaph Ben Menahem op www.artistonfilm.com

Toen ik hem benaderde om toestemming te vragen enige van zijn intrigerende Spinoza-tekeningen in een blog te mogen opnemen, waarin ik op zijn Spinoza-serie wilde attenderen, wist ik nog niet dat Asaph Ben Menahem al geruime tijd in Nederland woonde en werkte. N.a.v. de informatie op zijn website meende ik dat deze in 1940 in Israël geboren en getogen, aan de Hebrew University als filosoof en in Los Angeles tot Master Fine Arts opgeleide kunstenaar, nog altijd in Israël woonde en vandaaruit naar exposities over de hele wereld trok. Niet dus. En inderdaad zag ik in tweede instantie dat hij meldde: “1988-2000 Professor, Art Academy “Minerva”, Groningen, Holland.” Hij is hier dus gebleven.

In de mail waarin hij mij toestemming verleende, schreef hij: “Spinoza is very dear to me and I appreciate people who share my great respect for that philosopher, whose life was lived with such a remarkable integrity and as close as possible to what other thinkers would have called ALETHEA, (for an example Socrates (even Heidegger, if that person would not have failed the test of character and the moment of truth...). So were indeed some prophets of old. If we can allow a little exaggeration we could even call Spinoza an Uebermensch!”

En behalve de reeks Spinoza-tekeningen die hij op z’n website heeft gezet, heeft hij er nog méér, waarmee hij wellicht nog eens een publicatie maakt: “As a matter of fact I have a very big number of drawings on Spinozas themes and think about a book dedicated to the subject.” Ik hoop dat hij het denken erover weet om te zetten in een daad.


"Spinoza's Temple"
Zo maakte Asaph Ben Menahem bijvoorbeeld deze of een vergelijkbare reeks Spinoza-tekeningen voor een expositie "Spinoza's Temple" die hij verzorgde in oktober 2002 bij gelegenheid van een conferentie "Spinoza's Law" die georganiseerd werd door de Cardozo School ofLaw en gehouden werd in The Yeshiva University Museum at The Center for Jewish History in New York en die aandacht besteedde aan Spinoza's ideeën over wet en recht.

Door schaarste had Asaph Ben Menahem in zijn jeugd niets anders ter beschikking dan bedrukt papier. Daarop leerde hij zichzelf tekenen. De schaarste ging voorbij, maar het bedrukte papier is gebleven. Maagdelijk wit schrikt hem af. [Van hier] Dat verklaart de achtergrond van zijn Spinoza-werken, waarvan hier de nummers 14 en 15 (Spinoza bezig met spin) en boven nummer 16. Voor de rest van deze intrigerende Spinoza-serie verwijs ik naar zijn website, waar u ze vindt onder 'drawings'.

Onderstaande video is op 21 jun 2012 op YouTube geplaatst. Het is een stukje uit een DVD die door artistonfilm is gemaakt en aldaar nog verkrijgbaar is.

    

Daarbij is de volgende informatie te lezen:
Born during a bombardment of Tel Aviv at the beginning of WW2, he grew up in a land which owed her existence to the Holocaust and was also a soldier in the 4-day war. Ben Menahem chose three areas of study, all of which have played an important role in his life: literature, philosophy, and art. He makes no easy impressionistic pictures or painstaking still-lifes. His preparation is usually mental, wrestling with stories from the Bible or world literature before expressing them in his art. He studied in both the United States and Israel, exhibiting his work in both countries as well as in the Netherlands. Among other accomplishments he received a Master of Fine Arts in painting and printmaking at the Otis Art Institute in Los Angeles, a BA in Philosophy, and a BA in English and American literature at the Hebrew University of Jerusalem. His work also appears in various museums.

Reacties

Informatie over Asaph Ben Menahem expositie "Spinoza's Temple" in 2002 aan het blog toegevoegd.