W. Somerset Maugham: Of human bondage

William Somerset Maugham (1874 – 1965), in Parijs geboren Engelse schrijver. De eerste en allesbepalende tragedie in Maughams leven was de dood van zijn moeder toen hij acht was en waardoor hij waarschijnlijk het trauma van te gaan stotteren opliep. Een paar jaar later overleed zijn vader en werd de jonge Maugham opgenomen in het kinderloze gezin van zijn oom, die predikant was in Whitstable, een plaatsje in Kent. Hij begon er veel te lezen. Daarmee ging hij door toen hij intern op de King's School in Canterbury was geplaatst. Hij las Frans, Duits, Russisch en Italiaans en ontwikkelde een levenslange en intense liefde voor de wereld literatuur die misschien wel de basis voor de vitaliteit van zijn eigen geschriften vormde.

Een van zijn eerste romans, waarmee hij blijvend succes had, was zijn grote autobiografische ‘bildungsroman’ Of Human Bondage (1915). Het handelt over het leven van de wees Philip Carey, die door een gelovige oom, predikant in Blackstable, werd opgevoed. ("Hij was niet een wrede man, maar een domme, harde man met een kleine sensualiteit.") In plaats van stotteren gaf Maugham zijn hoofdpersoon als handicap een klompvoet, waarmee hij opschool werd gepest, waardoor hij een nogal eenzaam leven leidde. Hij ontwikkelde een overgevoelig karakter en werd iemand zonder zelfvertrouwen die al vanaf zijn vroegste jeugd ongelukkig was. Ook Philip las veel. "Insensibly he formed the most delightful habit in the world, the habit of reading: he did not know that thus he was providing himself with an refuge from all distress of life; he did not know either that he was creating for himself an unreal world which would make the real world of every day a source of bitter disappointment." (Penguin Book, 1963 p. 37)

De titel van het werk ontleende hij aan Spinoza’s Ethica. Hij had het eigenlijk een andere titel willen meegeven, maar die was al bezet. In het voorwoord schrijft hij: “I chose finally the name of one of the books in Spinoza’s Ethics and called my novel Of Human Bondage. I have a notion that I was once more lucky in finding that I could not use the first title I had thought of.” Verder schrijft hij: “Of Human bondage is not an autobiography, but an autobiographical novel; fact and fiction are inextricable mingled; the emotions are my own, but not all the incidents are related as they happened, and some of them are transferred to my hero not from my own life but from that of persons with whom I was intimate.”

August Rodin, L´Age d´AirainOver Spinoza
Tijdens zijn opleiding overweegt de hoofdpersoon: “Spinoza filled him with awe, he had never before come in contact with a mind so noble, so unapproachable and austere; it reminded him of that statue by Rodin, L´Age d´Airain, which he passionately admire; and then was there Hume: the skepticism of that charming philosopher touched a kindred note in Philip." (p. 258) 

Van Of Human bondage werden voor zijn dood al 10 miljoen exemplaren verkocht. Veel van zijn werk is verfilmd of bewerkt als televisiedrama.

Recent verscheen van Selina Hastings 'The Secret Lives of Somerset Maugham' [een review]

Aanvulling 1 mei 2011

Een blogger in een korte beschouwing over Of Human bondage en Spinoza

Aanvulling 10 juni 2014

Een blogger over Top Ten Books I've Read So Far This Year, waaronder W. Somerset Maugham, Of Human Bondage, bracht deze illustratie:

Aanvulling 16 oktober 2016

[cf. wiki over de 1934-film; cf. blog Richard H. Harris met fraai citaat] 

Bronnen

Wikipedia